“Ik heb hen zelf al een paar keer training gegeven, het is echt een mooi project. Alleen op tijd komen, was voor sommige vluchtelingen in het begin niet zo evident”, lacht de Hamse studente Julie Luyten, die onderzoek doet naar ‘voetbal en integratie’. Daarvoor volgt ze het OHL World Team, een kleurrijke ploeg van voetballende vluchtelingen. Gisteren gingen ze alvast met veel enthousiasme het duel aan met KFC Ham United. Met een zeer democratisch resultaat: 3-3.

Sinds enkele weken trainen een paar vluchtelingen mee met KFC Ham United. Op die manier wil de Limburgse ploeg het project ‘integratie via voetbal’ helpen ondersteunen. Dat initiatief werd uit de grond gestampt door de stad Leuven en topclub OHL en wordt mee begeleid door Julie Luyten: masterstudente LO en Bewegingswetenschappen én dochter van voorzitter Peter Luyten van KFC Ham United.

“Ik speel zelf sinds mijn 5 jaar voetbal. Omdat de vluchtelingenproblematiek zeer actueel is, wilde ik weten of je met voetbal de integratie van vluchtelingen kan bevorderen. De voetbalploeg OHL World Team traint tweemaal in de week. Ik ga hen één keer in de week observeren”, vertelt de Hamse.

Afspraak

“In juni 2019 hoop ik met onderzoeksresultaten te komen. Wat me tot nu toe opviel, is bijvoorbeeld dat op tijd komen op een afspraak voor vluchtelingen niet evident is. Omdat het in hun cultuur niet altijd zo is geweest. Maar ik zie wel evolutie. In het begin kwam meer dan de helft te laat. Nu na vier maanden zijn dat nog maar enkelen. In het begin was ik wat angstig tegenover de vluchtelingen. Omdat het allemaal mannen zijn. Maar die schrik is snel voorbij gegaan. Ik word erg gerespecteerd. Het is een mooi project. Mensen uit vele naties die hun land achterlaten, die hier samenkomen en samen voetbal spelen. Nu zie ik ook pas hoeveel moeite ze moeten doen om erbij te horen.”

In het begin had ik beetje schrik als trainer omdat het allemaal mannen waren, maar ik word enorm gerespecteerd

Politici

Via zijn dochter heeft Peter Luyten van KFC Ham United ook de andere kant van het verhaal van de vluchtelingen leren kennen. “Vluchtelingen zijn voor ons in de club een ver-van-ons-bed-show. We praten er veel over maar hadden nog nooit contact gehad met een vluchteling. Als je dan ziet met wat een enthousiasme en dankbaarheid deze mannen hier toekomen, daar kunnen wij echt van leren”, vertelt Luyten. “We hebben ook ongelofelijke verhalen gehoord. Stel je voor dat je moet vluchten voor oorlog naar een onbekend land, zonder familie. Zou jij de energie nog hebben om actief mee te draaien in een maatschappij die je eigenlijk niet wil? Ik vind dat we dit soort initiatieven moeten nemen om een signaal de wereld in te sturen en om deze mensen te motiveren in hun integratieproces. Maar blijkbaar denkt niet iedereen er zo over. We hebben vandaag een 100-tal politici uitgenodigd. Behalve onze burgemeester heeft niemand gereageerd.”

Burgemeester Dirk De Vis stelt dat voetbal de sport is die integratie het meest mogelijk maakt. “Omwille van zijn laagdrempelig karakter. Kijk maar naar onze Rode Duivels. Die ploeg zit vol met spelers met vreemde roots. En daar is iedereen in mee. We moeten af van het idee dat alles wat vreemd is, slecht is.”

De vluchtelingen die gisteren meespeelden, kwamen uit Somalië, Syrië, Irak, Afghanistan, Soedan en Palestina. Akil Ibrahim Yussuf (24) uit Irak woont sinds 2015 in België. “Ik heb van Irak tot in Turkije gewandeld, van daaruit ben ik met een truck hier terechtgekomen. Ik voetbal al sinds mijn 10 jaar. Ik hou enorm van de sport. Alleen kan ik vandaag niet meedoen door een spierverrekking. Zo spijtig. Want deze voetbalploeg is mijn familie in België. We zijn KFC Ham enorm dankbaar dat we mochten komen. Misschien worden we wel ontdekt.”

Abdirashid Abdullah (26) voelt zich een beetje Limburger. “Ik heb 2 jaar in het opvangcentrum in Houthalen-Helchteren gewoond. Ik hoop dat mijn team wint vandaag, inshallah.” Het werd een mooie 3-3.

CD&V gebruikt cookies om uw surfervaring op deze website gemakkelijk te maken. Door onze website te bezoeken, gaat u akkoord met deze cookies.